torsdag 7 juli 2016

Beauty Queens av Libba Bray


9464733
Titel: Beauty Queen 
Serie: -
Författare: Libba Bray
Genre: satir, humor, överlevnad, contemporary
Betyg: 5/5

Rekommenderas till: dig som vill ha en galen, hysteriskt rolig satir full av kritik mot skönhetsideal, sexualitet, rasism, media, kapitalism, sexism, och i stort sett allt annat som går att kritisera. Också något för dig som vill ha många välskrivna kvinnliga karaktärer som försöker hitta sig själva

Rekommenderas inte till: dig som vill ha en realistisk eller allvarlig bok

Varför läste jag boken: jag var aldrig speciellt förtjust i Libba Brays A Great and Terrible Beauty, men kom igen, hur skulle jag kunna motstå en feministisk bok om tonåriga skönhetsdrottningar som kraschlandat på en "öde" ö?

Handling
From bestselling Printz Award-winning author Libba Bray, the story of a plane of beauty pageant contestants that crashes on a desert island.

Teen beauty queens. A Lost-like island. Mysteries and dangers. No access to e-mail. And the spirit of fierce, feral competition that lives underground in girls, a savage brutality that can only be revealed by a journey into the heart of non-exfoliated darkness. Oh, the horror, the horror! Only funnier. With evening gowns. And a body count.


Recension
Det första du måste veta om den här boken är att du inte kan ta den allvarligt, men att du också måste ta den väldigt allvarligt. Vem älskar inte motsägelser?

Men i all allvarlighet, det är en fullständigt galen bok, och om du vill ha en handling som som känns det minsta realistisk och karaktärer och situationer som inte är överdrivna så är den inget för dig. Men  mitt i galenskapen är den också väldigt allvarlig i de ämnen den kritiserar.

Det finns en tjej som tar kontroll över sin sexualitet och kritiserar att kvinnor alltid förväntas vara "rena" och "oskuldsfulla", och en transsexuell tjej som står upp för att hon är en tjej oavsett hennes kropp. Det finns en indisk-amerikansk tjej som lär sig att hon inte behöver passa in i någon bild världen vill ha av henne, och en döv tjej som kritiserar hur hon alltid varit tvungen att vara positiv och optimistisk för att vara en förebild för andra människor istället för en egen person. Det finns en tjej som är lesbisk och står upp för det, och en annan som inser att det är okej att inte vara säker på vad hon har för läggning.

Det här är bara några av grejerna som tas upp. Det är samtidigt hysteriskt roligt, skrämmande allvarligt och respektfullt hanterat. Jag kan inte prata om allt i en enda recension (eller jag antar att jag kunde, men ingen skulle läsa det), men kolla på de här citaten om du vill se hur frågorna hanteras:

“The Corporation would like to apologize for the preceding pages. Of course, it's not all right for girls to behave this way. Sexuality is not meant to be this way - an honest, consensual expression in which a girl might take an active role when she feels good and ready and not one minute before. No. Sexual desire is meant to sell soap. And cars. And beer. And religion.” 

“What makes a girl a girl? What makes a guy a guy? Do you have to be what they want you to be? Or do you stop and listen to that voice inside you? I know who I am. I'm Petra West. And I'm a girl. You want me to sleep somewhere else, fine. Whatever. But I'm not going to pretend to be somebody I'm not. I've done enough of that.” 

“Weren't you wearing a purity ring when we got here? Aren't you supposed to be saving yourself?" Shanti asked. 
   "Yeah," Mary Lou answered. "And then I thought, for what? You save leftovers. My sex is not a leftover, and it is not a Christmas present.”


“I'd say..." Petra crossed her legs, tucked a wayward strand of hair behind her ear. "I'd say, I am too fucking fabulous for one gender. Oh, and can we please get rid of the cheesy dance numbers? It's like torture step-ball-change."
   "I'd say I am not a race. I am an individual," Nicole said.
   Sosie moved her fingers gracefully, but no one understood. She waited for a moment. "I would say, learn to hear me in my own voice. I'm hearing impaired, not invisible.” 


“I’m not that kind of Indian,” Shanti said, her practiced smile never leaving her face, though it faltered just a bit, and in that slight wobble was something hard and angry, something that looked like centuries of colonial oppression boiling up into an I’m-going-to-kick-your-ass-in-this-pageant-and-then-take-over-all-your-beauty-out-sourcing-needs hatred.” 

När jag började läsa boken var jag nervös att den skulle trampa på allting feminint och deklarera allt som har med skönhet och smink och sökandet efter en drömpojkvän som något dåligt, men det var till min stora lättnad inte något som hände. Tvärt om så finns det faktiskt en karaktär som börjar med precis den här åsikten, men som lär sig att det inte finns något fel i att vara feminin och tycka om smink och shopping och kläder, precis som det inte är något fel i att inte gilla det. Även de andra karaktärerna utvecklas mycket, och det märks att handlingen fokuserar mycket på att hitta sig själv och lära sig älska den man är, oavsett vad omgivningen försöker få dig att tro.

Det finns också en romantisk sidohandling (säg det med mig: dokusåpa-pirater), och även om den inte spelar jättestor roll vill jag i allmänhet gratulera författaren för hur hon hanterar relationer, både romantiska och platoniska. Vissa av karaktärerna hittar en pojkvän som de stannar med, medan andra inte lägger någon vikt vid dejtande, och det visas att båda alternativen är lika okej. Det finns en tjej som behandlas illa av en kille och vägrar ta honom tillbaka utan att dömas för det, och i allmänhet läggs fokus på vänskapen mellan tjejerna framför romantiken. Yay!


Inga kommentarer:

Skicka en kommentar